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  • [국립중앙박물관] 주제가 있는 불교화화실 교체전시 '궁극의 경지, 깨달음을 향한 여정을 담다'
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궁극의 경지, 깨달음을 향한 여정을 담다

-‘주제가 있는 불교회화실 교체 전시’-

 

국립중앙박물관(관장 배기동)201986()부터 상설전시관 2층 불교회화실의 전시품을 교체하여 선보인다. 이번 전시는 깨달음을 향한 여정이라는 주제 아래 불교회화와 조각, 사경(寫經) 등을 선보인다. 불교회화실의 주제가 있는 전시를 통해 가르침이 오가는 설법(說法)의 자리에 함께 했던 부처와 신중(神衆)의 이야기, 깨달음에 정진했던 수행자들의 이야기를 담았다.

 

극락에서 가르침을 전하는 부처와 그 자리에 모인 무리

깨달음을 전하는 자리, 설법의 공간에는 모란꽃을 든 아미타불의 귀한 가르침을 듣기 위해 사천왕을 비롯해 제자, 보살, 천자(天子)와 그들이 이끄는 무리가 모여 있다. 꽃을 든 부처의 모습은 <공주 마곡사 괘불>처럼 연꽃을 들어 가르침을 전했다고 하는 석가모니불한테 주로 나타나기 때문에, 꽃을 든 아미타불은 보기 드문 독특한 도상이다.

이와 더불어 석가모니불의 설법에 담겨 있는 심오한 교리와 가르침을 정성스레 옮겨 적고, 그 내용을 그림으로 요약해서 표현한 고려시대 <법화경 변상도>(사경)도 함께 전시된다. 변상도 속에서 석가모니불의 설법 모습뿐만 아니라 여성의 성불(成佛)에 대한 내용도 확인할 수 있다.

 

수만의 청중이 모였던 설법 공간에는 인도의 고대 신에서 비롯된 여러 신들도 함께 있다. 이들은 본래 인도의 신이었지만 불교에 수용되어 부처의 가르침, 즉 불법(佛法)을 지키는 수호신이 되었다. 조선시대에 제석천을 비롯한 신중(神衆)은 재해를 없애주고 복과 수명을 늘려주는 신으로 신앙되었다. 1750(영조 26) 그려진 <불법을 지키는 수호신들>은 불교의 두 번째 하늘인 도리천(忉利天)을 관장하는 제석천(帝釋天)과 호법신인 천룡팔부중(天龍八部衆)을 보여준다.

이와 함께 목조조각으로 남아 있는 보기 드문 <신중상(神衆像)>을 컴퓨터 단층촬영(CT)한 결과, 머리 부분에서 종이로 추정되는 복장물(腹藏物)이 남아있는 것으로 확인되었다. CT 사진을 통해 눈으로 볼 수 없는 <신중상>의 내부 구조를 확인할 수 있다.

 

진리를 깨달은 수행자, 나한

나한은 깨달음의 경지에 이르렀으나, 부처가 열반에 든 뒤 미륵불이 나타날 때까지 이 세상에 머물며 불법을 수호하도록 위임받은 제자들이다. 나한은 신통력으로 중생을 이롭게 해주었고, 옛 사람들은 나한에게 공양하면 현실의 바람이 이루어 진다고 믿었다. 19세기 후반 보암당(普庵堂) 긍법(肯法)이 그린 <십육나한>은 나무와 바위, 폭포로 이루어진 산수를 배경으로 앉아 있는 나한들과 그를 따르는 무리를 그렸다. <십육나한>의 나한 도상은 남양주 불암사 <십육나한도>(1897, 고종 34, 광무 1)처럼 긍법이 그린 다른 그림에서도 확인된다.

 

함께 모여 이야기를 나누거나, 굽이치는 파도 위에 앉아 있는 등 나한의 다양한 면모를 보여주는 3점의 작은 <나한도>, <호랑이를 쓰다듬는 나한>처럼 귀엽고 친근함이 느껴지는 나한상도 전시된다. 영상을 통해 옛 사람들이 나한에게 의지했던 마음도 살펴볼 수 있다.

 

이밖에도 중생 구원을 위해 또 다른 깨달음의 길을 걷는 보살을 그린 <지옥의 중생을 구원하는 지장보살과 시왕>, 중국에 선종의 가르침을 전한 <달마대사 진영>, 인도 승려로서 원나라를 거쳐 고려에 가르침을 전한 <지공화상指空和尙 진영>, 지공의 선법(禪法)을 이어받은 <무학대사 진영> 등 관련된 21점이 전시된다. 깨달음을 향해 기나긴 여정을 떠났던 이들의 이야기를 눈으로 들여다보기 바란다.

글/사진 관리자
업데이트 2020.06.04 10:47

  

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